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Web APIの基本とAndroidアプリ開発の準備

Web APIで楽々Androidアプリ(1)

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2013/06/06 14:00

 Android端末の通信機能と、国内外のさまざまなサイトで提供されているWeb APIを活用すれば、楽しいアプリをかんたんに作ることができます。この連載では、多種多様なWeb APIの紹介と、そのAPIを利用したサンプルアプリの制作を通じて、Androidアプリの実践的な開発を解説します。

目次

はじめに

 第1回目の本稿は、Web APIの説明と、開発を行うための準備として、開発環境のインストールについて解説します。

対象読者

 Androidアプリケーションの開発を始めたい方で、JavaとEclipseの基本的な知識がある方を対象とします。

Web APIとは

 本連載であつかう「Web API」とはどういうものかを、まず始めに説明しましょう。

 Web APIとは、ひとことで言えば、インターネット(Web)を経由して、何らかの処理を行うための、手段や決めごと(API)のことです。APIとは、Application Program Interfaceの略で、直訳すると、あるプログラムを、他のアプリケーションから利用するためのインターフェース、という意味になります。

 一般的なプログラムでは、関数やサブルーチンと呼ばれるひとかたまりの処理を作成し、それをプログラム内のほかの場所から呼び出すことができます。Web APIを利用すると、それと同じような感覚で、インターネット経由で別のサーバー上にあるプログラムを呼び出し、その結果を受け取ることができるようになります。

Web APIを利用したプログラムの実行
Web APIを利用したプログラムの実行

Web APIの特徴

 Web APIでは、その名のとおり、Web(HTTP)の仕組みを利用して、プログラムの呼び出しを実現しています。HTTPとは、一般にWebページを表示するために用いられるプロトコルなのですが、Webページ以外のデータを取得することもできます。またHTTPは、たいへんシンプルなプロトコルのため、Javaだけでなく、多くのプログラム言語から容易に利用できるのも、利点の一つです。

 Web APIでは、HTTPを利用して、プログラムの呼び出しと、そのプログラムの実行結果を取得します。実行結果は、通常、XMLやJSONと言った、テキストベースのデータ形式です。そのためWeb APIは、プログラム言語や特定のOSなどに依存することなく、非常に多くの場面で活用することができます。

 本連載では、このWeb APIを利用して、かんたんにAndroidアプリを作成する方法を紹介します。

Web APIのデータ処理

 では次に、AndroidアプリからWeb APIを利用するためには、具体的にどうすればよいのか、ひととおり説明しましょう。

Web APIの例

 Web APIは、GoogleやYahoo、Twitterなど、有名どころのWebサイトはもとより、個人が運営するWebサイトに至るまで、数多くのサイトで公開されています。

 ここでは、具体的に、かんたんなWeb APIを見てみましょう。ブラウザで以下のURLを入力してみてください。

 これは、駅データ.jpというサイトが公開している、路線の駅一覧を表示するWeb APIです。ブラウザには、JR山手線の路線情報がXML形式で表示されるはずです。

JR山手線の路線情報(XML)
JR山手線の路線情報(XML)

 では今度は、以下のURLにアクセスしてみましょう。

 このURLから取得できる情報は、先ほどのXMLと同じ内容なのですが、データの形式がJSONになっています。JSON(JavaScript Object Notation)は、その名前が示すとおり、JavaScriptの表記を利用したデータ交換用のフォーマットで、数値や文字列などをテキストで表現したものです。なおJSONは、JavaScript専用の形式ではなく、Javaでも利用することができます。

JR山手線の路線情報(JSON)
JR山手線の路線情報(JSON)

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著者プロフィール

  • WINGSプロジェクト 高江 賢(タカエ ケン)

    <WINGSプロジェクトについて> 有限会社 WINGSプロジェクトが運営する、テクニカル執筆コミュニティ(代表 山田祥寛)。主にWeb開発分野の書籍/記事執筆、翻訳、講演等を幅広く手がける。2017年5月時点での登録メンバは52名で、現在も執筆メンバを募集中。興味のある方は、どしどし応募頂き...

  • 山田 祥寛(ヤマダ ヨシヒロ)

    静岡県榛原町生まれ。一橋大学経済学部卒業後、NECにてシステム企画業務に携わるが、2003年4月に念願かなってフリーライターに転身。Microsoft MVP for ASP/ASP.NET。執筆コミュニティ「WINGSプロジェクト」代表。 主な著書に「入門シリーズ(サーバサイドAjax/XMLD...

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